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古代中國曾有哪些稱呼?細數中國不同朝代的“國號”

作者:倪方六來源:北京晚報發表于:2014-10-21閱讀:
  中國在“上下五千年”的歷史進程中曾出現過很多不同的名稱,不同朝代的這些名稱也叫“國號”。隨著朝代的更迭,“國號”一直在不斷地變換,從上古第一個國號“夏”起,到最后一個封建王朝的國號“大清”,中國古代用過的“國號”多達好幾十個,其中統一的封建王朝所用過的“國號”主要有“秦”、“漢”、“晉”、“隋”、“唐”、“宋”、“元”、“明”、“清”等。這些封建“國號”都是怎么來的?各有哪些傳奇故事?

  “秦”——緣于一種牧草名的國名

  《史記·秦本紀》:嬴姓祖上受分封“邑之秦。”

  秦朝是中國第一個封建王朝,國號為“秦”。關于“秦”的由來,過去民間說法不少,其中有一種說法是 “始皇帝”嬴政想“春秋萬代”,所以國號取一個“秦”字。

  這種說法的依據是“秦”字是“春”字頭、“秋”字旁,既有“春”,又有“秋”。實際上,這是后世拆字先生的附會。“秦”這個國號到底是怎么來的?古今史家都曾做過研究。

  就“秦”字本義而言,是一種牧草——草谷的名字。東漢文字學家許慎,在《說文解字》中將“秦”字歸入“禾”部,并釋稱:“伯益之后所封國。地宜禾,從禾,舂;一曰秦,禾名。”伯益,也寫作“伯翳”、“柏翳”等,他是嬴姓的始祖性人物。據《史記·秦本紀》記載,伯益生前是舜帝的臣僚,主管畜牧業,因為工作很出色,舜帝賜為“嬴”氏。舜帝當年還作出預言,稱伯益的后代必將興旺發達,即所謂“爾后嗣將大出”。果然,在二千多年后,嬴姓后代中出了中國歷史上第一位皇帝。

  伯益為其氏族獲得了“嬴”姓,但與國號“秦”字無關。讓“秦”字成為嬴氏家族封地的,是名叫嬴非子的人。伯益之后,其后裔承繼了祖業,到嬴非子時,中國歷史已進入周朝。嬴非子負責給周王室種秦養馬,是當時出名的“養馬專業戶”。嬴非子因為馬養得好,得到了周王的賞封,嬴氏家族首次分封到了一塊屬于自己的土地,此即《史記》中 “分土為附庸”一說。正是這次分封,最原始的秦國出現了。

  這塊封地在哪里呢?在嬴非子的馬草種植基地——今甘肅天水境內的犬丘一帶(另有一說,在今陜西境內的“秦亭”周邊),此地為“汧渭之會”處,水源豐富,盛產“秦”這種牧草。嬴非子受封后,遂用“秦”來為這塊封地命名,《史記》中說的“邑之秦”即指此事。

  古代國號多從封地名、封賜號中選字,給嬴氏家族帶來莫大榮耀的“秦”字,理所當然地被選中為國名。此時的秦國很小,連諸侯國都不是,僅是諸侯國下面的附庸小國,大小頂多相當于現代的三線市級小城。然而,小秦國卻為日后的大秦帝國預備了國號。公元前221年,嬴政在“滅六國”、建成“大中國”后,自然而然地繼續延用早已威震天下的“秦”字為國號。

  “漢”——劉邦起初不喜歡的國名

  《漢書·蕭何傳》:“語曰‘天漢’,其稱甚美。”

  封建中國的第二個國號,是漢高祖劉邦所定的“漢”。

  嬴政開創了大一統的封建中國,但短短15年的時間即告滅亡,被漢朝取而代之。公元前202年二月初三(甲午日),開國皇帝劉邦在今山東定陶境內的汜水之陽稱帝,定國號為“漢”。

  對于“漢”這個國號,劉邦當初很不喜歡,甚至覺得是一種屈辱。如果不是開國功臣蕭何做他的思想工作,很可能就沒有“漢”這個國號了。劉邦之所以討厭“漢”字,與西楚霸王項羽有關。

  秦末天下大亂,農民起義風起云涌。到最后能夠問鼎天下的,只有劉邦和項羽兩位起義軍首領。說起來,劉邦和項羽還算是“蘇北老鄉”,劉邦老家在徐州沛縣,項羽老家在宿遷,相鄰著呢。

  據《漢書·蕭何傳》記載,當時實力占上風的項羽,與劉邦達成“君子約定”:“先入關破秦者,王其地”。意思是,誰的軍隊先開進函谷關,打到秦朝的老窩,誰就稱王。項羽沒想到劉邦占先。按約定,劉邦應該在關中當老大,封為“關中王”什么的。但當時由于有“得關中者得天下”的說法,實力占上風的項羽自然不愿拱手相讓,但又不能說話不算數。于是將漢中、巴蜀讓給劉邦,立其為“漢王”。

  劉邦對項羽的做法十分惱火,當即要向項羽開戰。蕭何勸他說:“雖王漢中之惡,不猶愈于死乎?”蕭何的意思是,雖然在漢中稱王不如在關中那邊好,但總比去死好吧?為使劉邦打心眼里信服,蕭何還引經據典地說:“漢”這個字太好了,很偉大,立你為漢王是天意。

  《漢書·蕭何傳》中記述了蕭何的這段原話:“《周書》曰‘天予不取,反受其咎’。語曰‘天漢’,其稱甚美。”古代天文學上的“漢”,代指的是天河;实圩哉J為“天子”,也是天上人。所以與“天”搞到一起的“漢”字,對想當皇帝的劉邦來說,絕對是一個好字。唐人顏師古曾注稱:“以漢配天,此美名也。”

  到劉邦稱帝建國前,“漢王”稱謂已聞名天下。所以,在建國時選用這么美好的“漢”字作為國號,顯然已水到渠成。后來的事實證明,“漢”確實不錯,連東漢在內,給劉姓王朝帶來了長達400多年的國運。

  “隋”——本應該是“隨”的國名

  《能改齋漫錄·事始》:隋文帝“惡之,遂去‘走。’”

  在西漢末年,中國還曾短暫出現了一個國號——“新”。

  這是王莽篡位后,啟用的國號。為什么看中了“新”字?王莽曾在漢成帝永始元年(公元前16年)被封為“新都侯”,因為“肇命于新都”,所以“應作新天王”。無奈,王姓新朝也國運不濟,頭尾算在內,與秦朝一樣,也歷15年而亡。

  此后,中國進入了長達370年的分裂割據狀態,出現了第一個國號興廢的頻繁期。這一時期,包括南朝、北朝在內,出現的國號有近20個,“魏”、“蜀”、“吳”、“晉”、“宋”、“齊”、“梁”、“陳”、“周”等,都曾被用作國號。一直到楊堅取代北周建國后,中國才重新有了一個大一統的國號“隋”。

  “隋”這個國號的由來,源于隋文帝楊堅的“隨王”。為何國號不是“隨”字而是“隋”?原來楊堅忌諱“隨”字中間那條“腿”,即“辶”。他認為“辶”不吉利,國運會“隨之而走”,于是將“隨”字的“腿”砍掉,成了“隋”。

  南宋吳曾《能改齋漫錄·事始》中“古無隋字”條記載:“‘隋’字古無之。文帝受禪,以魏、周、齊不遑寧處,惡之,遂去‘走’,單書‘隋’字。”

  需要指出的是,“隋”字并非吳曾所說的“古無之”,在先秦時期已存在此字!吨芏Y·春官·守祧》中便有“既祭,則藏其隋與其服”的說法。

  楊堅去“辶”取“隋”,初衷是想借“隋”字給新朝帶來好運,延長國運。但很快有人發現,“隋”字還不如“隨”字,并不吉利!墩f文解字》稱:“隋,裂肉也”。所謂“裂肉”,就是用手撕好來祭祀神靈的肉品。試想,一個王朝是一塊“祭肉”,國運還能長久嗎?隋王朝在建國38年后,真的成了李姓唐朝的一塊“祭肉”。

  “唐”——歷史上最“牛”的國名

  《白虎通》:唐“蕩蕩者,道德至大之貌也。”

  中國歷史上最“牛”的國號當數“唐”,存在時間長達289年。這也是至今唯一一個有資格與“漢”相提并論的國號,史學界習慣合稱為“漢唐”。

  “唐”是李姓所建王朝的國號,開國之君是李淵。“唐”字與李姓結緣可上溯到李淵的祖父李虎這一代,李虎在北周初被封為“唐國公”,地盤就在今太原一帶。從此,“唐”字成了李家的符號。

  隋大業十二年(公元616)年,李淵“奉詔為太原道安撫大使”。接到朝廷這個安排后,李淵“私喜此行”。大業十三年(公元617年),隋煬帝干脆讓李淵待在太原,敕其為太原留守。李淵這下更高興了,“私竊喜甚”。

  李淵為何這么興奮?他私下對二兒子、日后的太宗李世民說的話道破了天機:“唐固吾國,太原即其地焉。今我來斯,是為天與。”原來,太原是李家的吉祥地、發跡地,而且還是塊“風水寶地”,曾作“帝王都”,是堯帝的封地“唐國”所在,史書上稱堯帝為“唐堯”就是這個原因,因為唐堯曾居陶地,又稱“陶唐氏”。

  此外,李淵在留守太原的當年,還發生了一件奇事,在李淵反隋的起兵地晉陽(今太原西南晉源鎮),挖到一塊大青石,這塊青石像龍形,上面有4個紅字“李淵萬吉”。據唐李璋《太原事跡雜記》,當時留守的四子、齊王李元吉趕緊把它拿給李淵看,李淵更堅定了稱帝的決心。

  顯然,所謂奇事都是附會出來的,甚至是李淵本人“策劃”的。但“唐”字對李家來說屬祥瑞字卻是毋庸置疑。日后大功告成,用“唐”字為國號,當然就是不二的選擇。

  李淵定“唐”字為國號,據說還因為這是個好字。漢班固《白虎通·號》稱:“唐,蕩蕩也。蕩蕩者,道德至大之貌也。”《說文解字》亦稱,“唐,大言也。”可見,早在秦漢時期,“唐”就被公認為美字,引申為“大”的意思。

  什么才算大?“惟天為大”,這正是一個王朝的國體所在。事實證明,“唐”確是很“大”,國運綿長近三百年,為中國古代最強大最昌盛的國家。

  “宋”——“天地陰陽 人事際會”的國名

  《釋名·釋州國》:“宋,送也……

  送使隨流東入海也。”

  國號用字自然都是選能帶來好運、喻義美妙的字。當年武則天改唐稱帝,當了女皇后,一度用“周”字作為她新的國號。因為她認為“周”字“義美而氣壯”,不輸于“唐”。

  “唐”之后,中國又進入了第二波頻繁更換國號時期。在70余年的時間,先后出現了“五代十國”,是北周大將趙匡胤結束了中國的分裂局面,重新實現了中國的南北統一,建立起宋朝。

  宋朝建國于建隆元年(公元960年)正月初五(乙巳日)!端问·太祖本紀》稱:“定有天下之號,曰‘宋’。”趙匡胤取“宋”字為國號,通常認為因他曾任宋州(今河南商丘境內)節度使,趙姓由此地發達。用宋真宗在《升宋州為應天府詔》中的話說,宋州“乃帝業肇基之地”。

  一個國號的選用,往往因素并不單一,趙匡胤選“宋”為國號也是這樣。原來上古時期宋州就是一塊“龍興之地”,先秦時期曾誕生過宋國。更重要的是,上古商朝遠祖高辛氏(帝嚳)的長子閼伯曾遷居于此,并擔任唐堯的“火正”,負責火種。“五行”說認為,趙匡胤命屬“火德”,宋朝因此也被稱為“火宋”。試想,一個將“火”奉為吉祥物的王朝,與幸運的“火神”相遇,自然是大吉大利的事情。再者,商朝又稱“殷朝”,或“殷商”,而趙匡胤的父親名叫趙宏殷,兩個跨越歷史時空的“殷”字,又神奇地碰到一起,這是“天地陰陽人事際會”。種種機緣巧合決定了趙匡胤要選“宋”字為國號,因為這是“天意”。

  可是,事實上“宋”字并沒有給趙姓江山帶來多少好運,相反一直被北方的遼、金、元欺負,逼得割地送錢求和。最恥辱的是,靖康二年(公元1127年)二月,徽宗、欽宗竟然讓金兵擄走了。之后偏居臨安的南宋也未能安穩多久便被蒙古人滅掉,宋朝終從歷史上消失。

  所以,民間早有一種說法,趙匡胤選定的國號“宋”并不吉利。如東漢訓詁學家劉熙便沒有看好“宋”字,他在《釋名·釋州國》中稱:“宋,送也。地接淮泗而東南傾,以為殷后,若云滓穢所在,送使隨流東入海也。”如果趙匡胤和他的臣僚當年能考慮一下劉熙的意見,或許宋朝將另有國號?或許不會早早把江山也“送”人了?

  “大元”——首次“以義而制稱”的國名

  《易經·彖傳》:“大哉乾元,萬物資始,乃統天。”

  蒙古軍隊在滅了南宋后,歷史出現了第一個由少數民族統治的中國,這個中國于公元1271年十一月啟用“元”為國號,史稱“元朝”。

  其實,元朝的國號并非單字“元”,而是雙字“大元”,這也是古代中國首次起用“雙字”國號。以前的所謂“大漢”、“大唐”、“大宋”,僅是國號前加“大”的尊稱,并不是定稱。在元朝以后,用雙字或多字國號成歷史潮流,如“大明”、“大清”。

  元朝早期國號使用的是蒙語,漢語音譯叫“也可蒙古兀魯思”,簡稱為“大蒙古國”,可能覺得名字太長使用不便,后又改稱為“大朝”。再之后,元世祖忽必烈于公元1271年頒布《建國號詔》,放棄蒙語國號,采用漢語國號,“建國號曰‘大元’。”

  這個國號取自《易經·彖傳》,首卦“乾”卦的斷語是,“大哉乾元,萬物資始,乃統天。” “大元”就是從“大哉乾元”四字中抽取來的。顯然,如此氣象萬千、氣勢非凡的國號是忽必烈不能想到的。從史籍記載來看,“大元”確非忽必烈原創!督▏栐t》出于精通漢學的女真人徒單公履之手,而奏請啟用“大元”二字的是漢臣劉秉忠。

  值得注意的是,以前的“秦”、“漢”、“唐”、“宋”等國號,都是從封國、封號、官職中選字,元朝國號的命名方法突破傳統,純是取字面意義,是一種全新的國號命名概念,即所謂“以義而制稱”。

  不過,“大元”這個國號意思是重疊的,“元”也是大的意思。元朝只圖“大”,卻未多考慮如何讓國運綿長,長治久安,因此只歷98年而亡。

  “大明”——帶有濃厚宗教色彩的國名

  《大明初略》:“國號大明,

  承林兒小明號也。”

  元朝亡國后,朱元璋奪得了天下,定都應天(今南京)建國,國號“大明”。

  “大明”,是帶有濃厚宗教色彩的國號,這也是大一統中國的國號中惟一一個與宗教有關聯的國號。“大明”到底是何意?這要說到反元起義軍中韓山童領導的“紅巾軍”。

  韓山童出生于白蓮教世家,其祖父就是利用白蓮教來“惑眾”,從而動員了大批民眾跟著他造反,拉起了“紅巾軍”。在韓山童成為白蓮教的新教頭后,他拋出一條成元預言:“天下當大亂,彌勒佛下生,明王出世。”韓山童把自己當成了出世的“明王”但沒“王命”,被捕殺后其子韓林兒繼位,尊為“小明王”。公元1366年十二月,朱元璋在迎請小明王到應天時,密令手下將小明王沉斃江中,朱元璋順利排除了日后登基障礙,成了“明王”。公元1368年正月,朱元璋在應天稱帝,將國號確定為“大明”。

  明人孫宜在《大明初略》中稱:“國號大明,承林兒小明號也。”這說明,明朝國號“大明”是受到了白蓮教的影響。白蓮教源于佛教凈土宗,信誦《大阿彌陀經》,經稱阿彌陀佛是“諸佛光明之王”,意即“明王”,他是無量壽佛,“其光明所照,無央數天下幽冥之處,皆常大明。”

  朱元璋小時曾遁入佛門,當過和尚,稱帝后自然更相信“明王出世”一說,對“大明”格外看好。朱元璋很聰明,他選“大明”為國號,既符合教義,又容易取得政權的合法性,贏得信眾的擁護。

  現代明史專家吳晗也認為明朝國號涉宗教,但他稱“大明”出自“明教”(摩尼教)的經典“大小明王出世經”中。

  “大明”國號中最核心的字是“明”,對于此字,當時的“理論界”解讀為“日月相依”、“交放光輝”。進一步考證,朱元璋的遠祖為先帝顓頊之子祝融,祝融又叫“朱明”,是個火神,而朱元璋被認為與趙匡胤一樣,是“火德之君”,崇尚火一樣的紅色。這般巧合被當時的學者大加渲染、附會,認為朱姓建立明朝,上古時就“注定”了。

  “大清”——?嗣鞒“火”的國名

  《欽定滿洲源流考》:

  “天造皇清,發祥大東。”

  “明”代表“火”,而能滅火的則是“水”,即所謂“水克火”。這個說法,竟然真的應驗了,滅掉明朝的,最后真是從東北水邊走出來的滿人。

  雖然這是巧合,但滿人在入主中原住進北京紫禁城后,新國號選了一個帶水的“清”字,不能不讓人往“水克火”方面聯想。

  滿人是曾建大金國、與宋朝對立的女真人后裔中的一支。所以,清太祖努爾哈赤在公元1616年正月初一,于今遼寧境內的赫圖阿拉建國時,即定國號為“金”(漢譯)。但是明朝并不把這個金國當回事,認為明朝的“火”能克掉“金”。

  公元1636年四月十一日,皇太極繼位,并決定改國號,易“金”為“大清”,不僅國號“去金化”,族名“女真”也改叫“滿洲”,開始與明朝“平起平坐”。

  國號里有“水”,族名里有“水”,明擺著是要澆滅朱姓明朝之“火”。但是,這樣的推測是漢人的思維。滿人起國號“大清”,到底出于什么考慮?史料上并沒有記載。不過,后來乾隆皇帝在《欽定滿洲源流考》的御制詞里曾透露出一點信息:“天造皇清,發祥大東。”

  《說文解字》稱:“皇,大也”,所謂“皇清”,就是“大清”。下面一句“發祥大東”,則交代為何取用“清”字的原因。滿人生活、發跡于東方,東方為四方之首,乃“老大”。根據傳統的五行五色相配原理,東方系青色,是“大青”。“青”與“清”相通,“大青”即“大清”。這種詮釋也是有依據的!夺屆·釋言語》中即有:“清,青也,去濁遠穢,色如青也。”而且,天的顏色也是“青”的,“大清”又有“受命于天”的意思。就“清”字本義而言,還有“太平”的含義,“永清四海”,這也是奪得一統江山的滿人所希望的。

  事實上,“大清”也非新詞,早在先秦時期就已出現,且與“大明”伴存!豆茏·內業》中稱,“鏡于大清,視乎大明。”就此,有學者認為皇太極國號取“大清”,有壓“大明”的考慮?偟恼f來,“大清”為國號寓意極多,既有“發祥大東”、銘記發祥地的考慮,又結合了元朝“以義而制稱”命名國號的做法。(作者:倪方六)
關鍵詞: 中國
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